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Les appareils de dressage à ultrasons sont-ils réellement sans danger et éthiques ?

Ces appareils de dressage populaires marquent le début des ennuis pour les chiens

Traduit de Dr. Jessica Pierce Ph.D. à https://www.psychologytoday.com/intl/blog/all-dogs-go-heaven/202001/are-ultrasonic-dog-training-devices-really-safe-and-humane, Posté le 13 Janvier 2020

La façon dont nous vivons est très corrélée à la façon dont nos chiens vivent.
Un exemple : cette augmentation de l’électronique sur nos chiens et chats. Certains de ces produits électroniques pour animaux de compagnie sont indubitablement pratiques, tels que les balises GPS et les caméras, qui nous rassurent sur le bien-être de nos amis à poils lorsque nous sommes absents. D’autres, tels que des outils qui nous permettent une connexion vidéo avec notre chien ou notre chat, et le distributeur de friandises connectés, ne sont pas essentiels mais peuvent nous amuser. Par contre, un large panel du marché électronique provoque clairement une préoccupation en terme de bien-être canin et félin.

Le marché du produit électronique de l’animal de compagnie déborde d’articles électroniques d’éducation. Les plus populaires des articles, et les plus traîtres, sont les colliers à chocs électriques, souvent appelés, par un doux euphémisme, « e-colliers » (ce qui rappelle « e-mail », « e-shopping »  et autres activités anodines).

Les e-colliers délivrent un choc électrique au cou du chien quand une personne pousse sur un bouton de télécommande ou quand un chien dépasse une « barrière » virtuelle constituée d’un fil enterré.  Etant donné que de plus en plus les colliers électriques sont identifiés comme cruels, une nouvelle ligne de produits inonde la niche de marché de l’éducation grâce à l’électronique, et qui est vendu comme  une alternative « sans souffrance et éthique1 » : les « barrières » et colliers à ultrasons.

Les produits de dressage à ultrasons, qu’est-ce que c’est et comment ça marche?

Ces appareils de dissuasion comportementale grâce aux ultrasons fonctionnent en émettant un son aigu quand l’appareil est activé. Les systèmes anti-aboiement détectent l’aboiement et émettent un son aigu en réponse. Les systèmes de barrière sont composés d’un collier porté par le chien et d’un appareil qui émet un son aigu quand il détecte que le collier est sorti du périmètre.

Ces appareils dissuasifs peuvent être placés autour de la maison (le site internet d’un de ces produits montre un chien, paré d’un collier connecté, qui consciencieusement évite le canapé), dans le jardin potager, ou le long de la clôture. L’un des principaux arguments pour vendre ces articles est qu’ils sont inaudibles pour les humains. (les colliers « soniques », par opposition, émettent des sons que nous entendons).

Les producteurs de ces systèmes à ultrasons affirment qu’ils sont sans dangers et éthiques2. Mais le sont-ils vraiment?

L’utilisation d’  « aversifs » sur le chien

Est-ce que les ultrasons sont aversifs pour le chien? Bien évidemment. C’est sur cette base que ces produits marchent. Une multitude d’études et de données depuis de nombreuses décennies démontrent les effets négatifs de bruits déplaisants et indésirables pour une large part des espèces vivantes (incluant les humains).
Dans les études sur le comportement animal en laboratoires, les ultrasons sont l’une des techniques employées pour provoquer une réponse de stress. Une étude publiée déjà en 1990 confirme que les ultrasons sont agressifs pour les chiens (Blackshaw et al. 1990).

Ces appareils à ultrasons doivent en conséquence être classifiés comme aversifs. Ce n’est typiquement pas comme cela qu’ils sont présentés, mais c’est comme cela qu’ils fonctionnent.
Ils fonctionnent en imposant une expérience sensorielle déplaisante et rentrent dans la catégorie des « punitions positives » — on utilise l’inconfort pour qu’un chien se comporte d’une certaine façon.

Les preuves s’accumulent ,depuis plus d’une dizaine d’années, que les techniques d’éducation aversives sont moins efficaces que le renforcement positif et que les outils et techniques aversifs peuvent causer au chien des dommages psychologiques persistant dans le temps. (pour une revue exhaustive voir, par exemple, Ziv 2017 et G. Fernandes, A.S. Olsson, A. C. Vieira de Castro 2017.)

J’ai demandé à Rain Jordan, éducateur canin professionnelle, qui est spécialisée dans l’aide aux chiens peureux et traumatisés, ce qu’elle pense à propos des appareils de dressage à ultrasons. « Le son émis par les appareils punit les chiens en les saisissant par surprise et/ou en leur causant de l’inconfort » m’a-t-elle dit dans un e-mail.

Ces appareils punissent tout aboiement qui sort de la gueule du chien et ne peuvent discriminer des aboiements appropriés / heureux / excités des aboiements qui créent une nuisance. Aboyer est un comportement canin parfaitement normal, et même nécessaire, et n’est une nuisance qu’en fonction de nos considérations humaines.

Quand un comportement normal est découragé et supprimé, on « risque soit l’impuissance acquise d’un côté ou l’agression imprévisible de l’autre ». Des chiens qui portent des colliers électriques ne comprennent pas forcément pourquoi ils sont punis, et même s’ils savent pourquoi, ils finissent par s’habituer à la punition et le comportement « problématique » revient. Donc, les propriétaires sont tentés de surenchérir en augmentant le volume par un simple bouton ou de passer à quelque chose d’encore plus extrême, tel qu’un collier à choc électrique.

Bien que les organismes de défense animale aux Etats-Unis ne mentionnent pas encore explicitement les appareils à ultrasons, RSPCA Australia ( la branche australienne de la Société Royale pour la Prévention de la Cruauté envers les Animaux ) a fermement pris position. Dans leur déclaration au sujet de l’utilisation des colliers à chocs électriques, ils s’opposent à « l’utilisation de colliers qui délivrent des stimuli aversifs tels que le son ou l’odeur, incluant les colliers à la citronnelle et les appareils qui émettent des sons aigus. ». Dans le second point de leur déclaration, ils notent « les appareils électroniques anti-aboiement infligent douleur et détresse à l’animal et ne devraient donc pas être utilisés » (voir plus bas pour prendre connaissance de leur prise de position complète.).

Il existe de meilleures options

Un article sur les colliers anti-aboiement à ultrasons dans le Canine Journal décrit ces appareils comme « plus éthiques2 que les autres options anti-aboiement ». Mais pourquoi utiliser quelque chose de « un peu inhumain » alors qu’il existe des alternatives totalement éthiques3?

Un travail collaboratif avec un chien en utilisant de bonnes vieilles friandises et des encouragements peut être mutuellement enrichissant, construire une relation forte entre l’humain et le chien, et aider un chien à comprendre ce que l’on demande et nous, à comprendre comment demander clairement ce que nous voulons. Le consensus grandissant entre les éducateurs canins est que les techniques d’éducation aversives sont moins efficaces que celles basées sur des renforcements positifs, tels que des récompenses alimentaires, du jeu, des félicitations et plus d’amour.

Nous devons aussi avoir des attentes réalistes au sujet de ce que nous pouvons demander à nos chiens. Les chiens aboient. Entendre quelques aboiements fait partie de la vie avec un chien. Si un chien aboie tout le temps, c’est peut-être que le chien vit de la frustration et une absence de stimulations et que nous devrions rechercher les causes profondes de l’aboiement. S’occuper de l’aboiement problématique, alors, signifie se pencher de façon holistique sur le vécu du chien et évaluer honnêtement si un chien reçoit ce dont il a besoin physiquement, socialement, et émotionnellement.


Voici la section citée plus haut de la prise de position de la Société Royale pour la Prévention de la Cruauté envers les Animaux (RSPCA Australia) :

La RSPCA Australia s’oppose à l’utilisation de colliers qui délivrent des stimuli aversifs tels que le son ou l’odeur, incluant les colliers à la citronnelle et les appareils qui émettent des sons aigus.

  1. Ce type de dressage est appelé « punition » cat le chien est effectivement puni par le collier pour chaque aboiement. La punition en tant que méthode d’éducation est souvent inefficace car souvent les chiens n’associent pas la punition (le spray de citronnelle, le son ou le choc électrique) avec le comportement. Le renforcement positif est préférable en tant que technique d’éducation car il incite au comportement désirable. Dans ce cas, vous récompenseriez votre chien quand il arrête d’aboyer et reste silencieux, en lui offrant une friandise appétissante ou un jeu avec un de ses jouets favoris. Des friandises sont bien pour commencer mais au fur et à mesure de la progression éducative, votre chien devrait assimiler les félicitations verbales et un toucher amical en tant que récompenses.
  2. Les appareils électroniques anti-aboiement infligent douleur et détresse à l’animal et ne devraient pas être utilisés.
  3. Ce type de modification comportementale tend à être inefficace parce qu’il ne s’attaque pas à la cause sous-jacente du comportement. Les chiens aboient pour de multiples raisons : le jeu, la peur, l’anxiété de séparation, la frustration, des facteurs environnementaux, l’ennui, etc. Ces appareils ne vont pas nécessairement résoudre la cause sous-jacente de l’aboiement et vont seulement masquer le problème de façon temporaire.
  4. Des preuves scientifiques montrent que les chiens finissent par s’habituer au collier et que l’aboiement va réapparaître.
  5. Parfois il est approprié que les chiens aboient ( par exemple comme moyen de communication ). Dans ce cas, le collier les punit pour un comportement normal. Comme le collier ne différencie  pas l’aboiement problématique d’un comportement canin normal, il y a potentiellement maltraitance si le collier est habituellement porté trop longtemps.

Le traitement de comportements nuisibles tels que l’aboiement excessif devrait commencer en déterminant la cause profonde du problème et ensuite en s’attaquant à la cause sous-jacente de façon éthique4.


References
J.K. Blackshaw, G.E.Cook, P.Harding, C.Day, W.Bates, J.Rose, D. Bramham. Aversive responses of dogs to ultrasonic, sonic and flashing light units. Applied Animal Behaviour Science, 25 (1990).

G. Ziv. The effects of using aversive training methods in dogs—A review. Journal of Veterinary Behavior. Volume 19, May–June 2017, Pages 50-60.

G. Fernandes,. A.S. Olsson, A. C. Vieira de Castro. Do aversive-based training methods actually compromise dog welfare? A literature review.  Applied Animal Behaviour Science Volume 196, November 2017, Pages 1-12.

  1. le terme “humaine”, l’opposé de “inhumaine” est plus exact mais prête à confusion. Nous utiliserons dorénavant “éthique” comme approximation la plus proche.[]
  2. “humains” par opposition à “inhumains”[][]
  3. “humaines” par opposition à “inhumaines”[]
  4. “humaine” par opposition à “inhumaine”[]
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Le mot des éducateurs

Chaleur + voiture = DANGER

Il fait chaud, et laisser votre chien dans une voiture peut représenter un danger mortel en très peu de temps.

La température augmente fortement en quelques minutes seulement. Les places à l’ombre ou les fenêtres entre-ouvertes ne suffisent pas.

Les glandes sudoripares des chiens se trouvent exclusivement sur leurs pattes, entre les coussinets. Ils ne peuvent donc pas réguler leur température par la transpiration. Pour se rafraichir, ils halètent. En outre, ils ont besoin de beaucoup d’eau. Mais le halètement n’offre pas un refroidissement suffisant dans une voiture surchauffée.

Si par malheur vous trouvez un chien enfermé dans une voiture garée au soleil et que vous ne trouvez pas son propriétaire, merci de contacter la police ou la gendarmerie.

Coup de chaleur : urgence !

Si le chien n’est plus à même de boire par ses propres moyens, emmenez-le immédiatement chez le vétérinaire qui le réhydratera par intraveineuse. Le coup de chaleur est une urgence médicale !

Refroidissez doucement le chien. Si possible, accompagnez-le dans un endroit ombragé.

Si l’animal souffre de déshydratation, donnez-lui impérativement de l’eau, mais pas trop froide (18 à 20 °C).

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Les petites histoires de chiens

Kyra

Kyra est un petit chiot parfait. Autonome dans ses explorations, calme et réfléchie, très à l’écoute…elle a séduit tous les humains présents !

https://vimeo.com/430730142
Kyra et l’eau

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Les petites histoires de chiens

Legend

Legend, le grand, très grand Lévrier Irlandais, est venu travailler la longe.

Sous le soleil et la chaleur, Legend a été vaillant et a su rester concentré sur son humaine et son environnement. Son humaine va travailler les croisements apaisés avec autres chiens et humains, grâce à la longe et une communication non-verbale affinée.

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Les petites histoires de chiens

Koda et Kinaï

Koda et Kinaï nous ont fait le plaisir de venir passer un moment au parc. Karine et Ken nous font confiance pour les accompagner.

Kinaï est un bonhomme adulte, plutôt très calme, qui fait sa petite vie tranquillement.

Koda, sa fille, hérite d’une lignée de Berger Australien x Border Collie x Malinois. Elle est pleine d’énergie, elle est jeune, et doit apprendre le calme et la politesse…le tout de façon bienveillante et amicale !

Koda n’est pas tout à fait sûre d’aimer Thierry, mais nous on est sûrs de vouloir faire le maximum pour qu’elle devienne une chienne bien dans ses pattes et amicale avec les humains et les chiens.

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Compte-rendu d'activité Les petites histoires de chiens

Pandora a trouvé sa famille

Pandora a trouvé sa famille!

Elle part à la campagne, près de Chambéry, dans une maison, auprès de Jules, Marko, Tuck et Mel.

Merci de tout coeur à Nathalie, Chloé, Marine et Thibaut (et tous leurs chiens!), qui ont accueilli Pandora et qui l’ont aidée à prendre confiance durant ces 6 derniers mois.
Merci énormément à ses marraines et parrains : Carine, Marie-Noëlle, Vanessa, David, Flora, Mickaël et Elsa, qui ont soutenu l’association financièrement face à 1700€ de dépenses pour les besoins de santé et du quotidien de la demoiselle.

Pandora va apprendre encore et encore à faire confiance aux humains grâce à sa famille.

Nous l’aimons tous très fort, ce gros bébé tantôt tendre et à fleur de peau, tantôt bulldozer!

Belle vie à toi et ta famille!

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Compte-rendu d'activité Le mot des éducateurs Parc à chiens de Challes-les-Eaux

Déconfinement

A partir de lundi 11 mai, votre association Éthique et chiens reprend très progressivement ses activités.

Nous tenons à assurer la sécurité sanitaire de tous ceux qui nous entourent, et de nous-même.

Les séances de comportement / d’éducation canine se déroulant en extérieur reprendront au fur et à mesure des besoins, sur rendez-vous, en respectant plusieurs mètres de distance entre les participants et les gestes barrières.
Si vous préférez attendre de voir évoluer la situation sanitaire, vous pouvez tout-à-fait reporter vos rendez-vous à plus tard.
Si vous avez besoin d’une telle séance, contactez-nous !

Les séances de comportement / d’éducation canine se déroulant en intérieur ne reprendront pas tout de suite.
Nous considérons que les distances et gestes de sécurité ne peuvent pas être scrupuleusement appliqués dans le cadre de notre activité qui demande beaucoup d’interactions proches, avec le chien et avec les humains présents.

En ce qui concerne la parc à chiens de l’église à Challes-les-Eaux, nous devons encore nous concerter avec Madame la Maire pour en savoir plus. Il est possible que le parc soit réouvert et que nous en reprenions l’entretien, à court terme. Toutefois, il est à noter que les dégradations volontaires subies pendant la période de confinement ont laissé le parc grand ouvert sans sécurité, et qu’on nous a volé les cadenas indispensables pour assurer la fermeture du parc lors de nos activités.

Le virus est toujours là !

Encore une fois : notre priorité est d’assurer la sécurité de tous.

Rappelons que nos animaux domestiques ne peuvent pas être infectés par le virus : il n’y a pas de raison de les traiter différemment.

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Le mot des éducateurs Parc à chiens de Challes-les-Eaux

Fermeture du parc à chiens / coronavirus

Conformément à la situation réglementaire, nous sommes au regret de devoir fermer le parc à chiens jusqu’à nouvel ordre.

Les promenades avec nos chiens sont, rappelons-le, autorisées !

Veillez à bien cocher la case du paragraphe correspondant sur le formulaire :

déplacements brefs, à proximité du domicile, liés à l’activité physique individuelle des personnes, à l’exclusion de toute pratique sportive collective, et aux besoins des animaux de compagnie.

C’est l’occasion d’aller se dégourdir les jambes et les pattes ensemble ! Nous avons le temps de profiter de nos chiens, de les observer et de partager des moments sympa avec eux.
Nos chiens savent ce que c’est qu’être confinés, ils seront contents de nous avoir plus présents !

Rappel :

  • les chiens doivent être, en toute occasion, tenus en laisse ou longe sur le domaine public
  • les déjections canines doivent être ramassées

Pour tout savoir sur les décisions relatives au coronavirus, ainsi que télécharger le formulaire officiel de sortie, c’est ici :  https://www.gouvernement.fr/info-coronavirus .

2019-nCoV-CDC-23312
2019-nCoV-CDC-23312
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Compte-rendu d'activité Le mot des éducateurs

Suspension des activités / coronavirus

Toutes les activités de l’association Ethique et Chiens sont suspendues depuis dimanche.

Nous suivons ainsi les directives gouvernementales demandant à chaque citoyen de réduire au maximum ses contacts sociaux, afin de limiter la propagation du virus.
Cet engagement nous tient à coeur : c’est aussi notre manière bien modeste de soutenir le personnel médical et de respecter et protéger les personnes les plus fragiles…et les autres.

Nous restons disponibles pour répondre à vos questions…canines.
Nous espérons vous revoir le plus rapidement possible.
En attendant, nous avons plein de choses sur le feu dans le cadre de l’association, donc aucun risque que l’on s’ennuie!

Nous allons prendre davantage de temps pour nos chiens, bien que les balades canines doivent être réduites au strict minimum autour de chez soi.

Protégez vous et protégez vos proches.
Votre action individuelle est fondamentale.

Consultez https://www.gouvernement.fr/info-coronavirus !

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Les petites histoires de chiens

Atena

Atena, 4 mois, très jolie rencontre. Une chouette chienne avec de chouettes humains !

Devinerez-vous la race d’Atena ?